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    Présentation de Blizzard Entertainment


    - Par SeR3NiTy - 08.06.2009 18:50 Edité le : 29.01.2010 03:19

    Logo Blizzard Entertainment

    Blizzard Entertainement est aujourd'hui une des sociétés les plus importantes sur le marché des jeux vidéos grâce à des jeux tels que Starcraft, Warcraft, Diablo et World of Warcraft et génère des centaines de millions en chiffre d'affaire notamment grâce à WoW, le MMORPG le plus connu du monde. Mais Blizzard n'est pas né avec World of Warcraft en 2004/2005 mais au début des années 90 et à sortit de nombreux jeux. Résumé de l'histoire, du parcours et des jeux du géant Blizzard.

    Note : Ces informations sont tirées de l'article Wikipédia sur Blizzard Entertainment daté de Mai 2009.

    Blizzard Entertainment est une société américaine de développement et d’édition de jeux vidéo basée à Irvine en Californie. La société a été fondée en 1991 par Allen Adham, Michael Morhaime et Frank Pearce sous le nom de Silicon & Synapse. Renommée en 1994, elle est à l’origine des séries à succès Warcraft, Diablo et StarCraft. C’est une filiale du groupe français Vivendi (initialement au sein de Vivendi Universal Games, puis de Activision Blizzard, suite à la fusion opérée en juillet 2008).

     


    Histoire de la société

    La société est fondée en 1991 sous le nom Silicon & Synapse. La société développe des jeux tels que Rock & Roll Racing et The Lost Vikings (publié par Interplay Productions). Elle est acquise en 1994 par le distributeur Davidson & Associates pour moins de 10 millions de dollars. Quelque temps plus tard, Blizzard sort le hit Warcraft.

    La société a changé plusieurs fois de mains : Davidson est acquise par CUC en 1996 qui fusionne en 1997 avec HFS Corporation pour former Cendant Software. Suite à une affaire de fraude comptable, les divisions logiciels, incluant Blizzard, sont vendues à l’éditeur Havas en 1998 ; cette même année Havas est acquise par Vivendi. Blizzard est maintenant (avril 2006) sous le giron de Vivendi Universal Games filiale de Vivendi Universal divisée en deux parties, nommées nord (Blizzard North, anciennement Condor) située à San Mateo (Californie) et le siège situé à Irvine (Californie) souvent appelée à tort sud (Blizzard Entertainment / HQ). La branche nord qui s’est occupée du développement de Diablo et Diablo II a fusionnée avec la maison mère, suite aux nombreux départs.

    La récente acquisition de Swingin’ Ape Studios (mai 2005) donne plein contrôle à Blizzard sur le futur titre StarCraft: Ghost (dans un premier temps le développement avait été confié à Nihilistic Software), ainsi qu’un centre de compétence de développement pour les consoles de nouvelle génération.

    Certains jeux peuvent être utilisés via internet, en accédant à la plate-forme développée par Blizzard appelée Battle.net (StarCraft et son extension Brood War, Warcraft II Battle.net Edition, Diablo, Diablo II et son extension Lord of Destruction, Warcraft III: Reign of Chaos et son extension The Frozen Throne) ou sur d’autres serveurs (World of Warcraft).

    Fin 2004-début 2005 est sans conteste la plus grande période d’expansion de Blizzard. L’énorme succès de son MMORPG World of Warcraft a entraîné une multiplication énorme du nombre de serveurs nécessaires et donc du personnel pour fournir le support, la traduction… Jusqu’à présent Blizzard a tenu son engagement concernant la sortie pratiquement simultanée des patchs pour les versions localisées Européennes de WoW (délai de 1 jour à une semaine), ce qui était un des points faibles de nombreux MMORPG concurrents (souvent plus de 6 mois de délais).

    La seconde édition du Blizzard Worldwide Invitational s’est déroulée du 3 au 5 février 2006 au COEX Convention Center à Séoul en Corée du Sud, à cette occasion des tournois de joueurs de haut niveau de StarCraft et Warcraft III ont eu lieu.

    Dans le courant de mars 2006, Blizzard crée la surprise en supprimant toute référence à StarCraft: Ghost de son site, à cette date, on ignorait encore si le jeu serait annulé purement et simplement ou s’il serait adapté pour les consoles de nouvelle génération (dont la PlayStation 3 et la Xbox 360) à la place des PlayStation 2 de Sony et Xbox de Microsoft. Le jeu semblait pourtant très proche de l’achèvement à en croire les joueurs qui avaient pu l’essayer lors du BlizzCon (fin octobre 2005) ou d’autres salons (en Asie par exemple).

    En janvier 2007, Blizzard sort la première extension pour World of Warcraft, nommée The Burning Crusade (alias WoW:BC), dont les ventes dépassent les 2 millions dans les 24 heures suivant le lancement officiel.

    Une seconde édition de la BlizzCon a eu lieu les 3 et 4 août 2007, en Californie.

    Abandon définitif de StarCraft: Ghost, annoncé par voie de presse en mai 2007.

    Le 16 janvier 2007, au cours d’une soirée, le vice-président du développement et des relations internationales de Blizzard Entertainment, Itzik Ben Bassat, aurait déclaré « I’m a StarCraft player myself and I hope it’s not a decade, and we launched StarCraft in 1998, before I’m standing here again, celebrating the next game in the series ». Ce qui signifie, qu’il est lui-même un grand joueur de StarCraft, et espère célébrer la sortie du prochain opus avant qu’il ne se soit passé une décennie. Pourrait-on y voir une annonce pseudo-officielle de la sortie d’une suite ?

    La chose s’est confirmée le 19 mai 2007, Blizzard ayant annoncé officiellement le développement de StarCraft II à l’occasion du 3e Blizzard Worldwide Invitational à Séoul en Corée du Sud.

    À l’occasion du salon E3, en juillet 2007, Frank Pearce, vice président et co-fondateur de Silicon & Synapse en 1991 puis de Blizzard Entertainment, a donné une brève interview à Gamasutra, où il détaille le nombre d’employés affecté à chaque équipe ou tâche particulière. L’on y apprend qu’un projet secret est toujours en développement chez Blizzard, sans dévoiler plus que le nombre de personnes travaillant dessus : quarante.

    Lors de l’ouverture de l’édition de 2007 de la convention BlizzCon, l’annonce a été faite : la future extension du jeu World of Warcraft sera World of Warcraft: Wrath of the Lich King.

    Début janvier 2008, World of Warcraft a dépassé le cap des 10 millions de clients (abonnés) à l’échelle planétaire, et déjà plus de 2 millions d’Européens se sont laissés tenter.

    La quatrième édition du Blizzard Worldwide Invitational a eu lieu les 28 et 29 juin 2008, à Paris. Il s’agissait, pour Blizzard, de la première organisation d’un salon présentant des exclusivités en Europe. Outre les traditionnels matchs d’eSport, c’était l’occasion d’admirer des démonstrations interactives de World of Warcraft: Wrath of the Lich King, de StarCraft II mais surtout de la suite de Diablo II. En effet, c’est lors de cette édition que Blizzard a annoncé le développement de Diablo III. Les joueurs étaient invités à essayer les futurs titres annoncés par le passé, comme ce fut le cas lors des précédentes conventions BlizzCon et Blizzard Worldwide Invitational, aux États-Unis et en Corée du Sud. Il n’est pas impossible que Blizzard ait profité de cette occasion pour montrer l’avancement du développement des Zergs. Divers concours ainsi qu’un concert du groupe L70ETC (Level 70 Elite Tauren Chieftain) ont aussi eu lieu à cette occasion.

    La troisième édition de la BlizzCon a eu lieu les 10 et 11 octobre 2008, en Californie. La quatrième édition de la BlizzCon a eu lieu les 21 et 22 août 2009, en Californie.

     

    Historique des jeux Blizzard


    The Lost Vikings (1992) - Jeu de plate-forme
    Rock & Roll Racing (1993) - Jeu de course
    Blackthorne (1994) - Jeu de plate-forme, fantastique
    The Death and Return of Superman (1994) - Beat them all
    Justice League Task Force (1995) - Jeu de combat
    Warcraft : Orcs & Humans (1995) - jeu de stratégie en temps réel, fantastique
    Warcraft II : Tides of Darkness (1996) - jeu de stratégie en temps réel, fantastique
    Warcraft II : Beyond the Dark Portal (1996) (extension)
    Diablo (novembre 1996 aux É.-U., 1997 en Europe) - jeu de rôle orienté action
    Diablo: Hellfire (extension, développée par Synergistic Software et publiée par Sierra)
    StarCraft (1998) - jeu de stratégie en temps réel, science-fiction
    StarCraft: Brood War (extension)
    Diablo II (30 juin 2000) - jeu de rôle orienté action, ou plutôt « Hack and Slash »
    Diablo II : Lord of Destruction (extension) (fin juin-début juillet 2001)
    Warcraft III : Reign of Chaos (début juillet 2002) - jeu de stratégie en temps réel, fantastique
    Warcraft III : The Frozen Throne (début juillet 2003) (extension)
    World of Warcraft (23 novembre 2004 aux É.-U., 10 janvier 2005 en Corée du Sud, 11 février 2005 en Europe, et 7 juin 2005 en Chine) - MMORPG
    World of Warcraft: The Burning Crusade (extension) (16 janvier 2007 en Europe et en Amérique du nord) - MMORPG
    World of Warcraft: Wrath of the Lich King (extension) (13 novembre 2008 en Europe et en Amérique du nord) - MMORPG
    World of Warcraft: Cataclysm (extension) (Date de sortie inconnue) - MMORPG
    Starcraft 2 : Wings of Liberty (Premier semestre 2010) - jeu de stratégie en temps réel, science-fiction
    Diablo III (Date de sortie inconnue) - jeu de rôle orienté action, ou plutôt « Hack and Slash » 

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